column: Sabine Bakker

Goed en wel één middag aan de slag als medewerker bij de Mensenbieb krijg ik de vraag een column te schrijven over ‘nieuwsgierigheid’. Omdat het onderwerp mij aanspreekt, zeg ik “ja”. Dus hier zit ik in een café mijn eerste bijdrage aan het Levende Boeken Festival te schrijven.

Nieuwsgierig als ik ben, zoek ik eerst op wat de definitie is van ‘nieuwsgierigheid’. Volgens de Dikke van Dale betekent het ‘verlangend om iets te weten of waar te nemen’. Wikipedia geeft een uitvoeriger beschrijving. Daar vind ik: ‘nieuwsgierigheid is een natuurlijk onderzoekend gedrag dat voorkomt bij de mens en vele andere diersoorten, en is het emotionele aspect van levende wezens dat leidt tot verkenning.’

Wat mij vervolgens te binnen schiet, denkende aan het begrip nieuwsgierigheid, is dat het zowel een positieve als negatieve connotatie kan hebben. Zo heeft bijvoorbeeld de uitdrukking ‘nieuwsgierig aagje’ een negatieve klank. Terwijl de eigenschap ‘nieuwsgierigheid’ in de wetenschappelijke wereld wordt gezien als een voorwaarde om een goede onderzoeker te zijn.

Auteur van het boek ‘Empathie’, Roman Krznaric, ziet ‘nieuwsgierigheid’ en dan vooral ‘nieuwsgierigheid naar andere mensen’ als een van de zeven aspecten van goede gesprekskunst, de vierde goede gewoonte van hoogempatische mensen, mensen waar hij veel bewondering voor heeft. Krznaric: “We zouden allemaal een interessanter leven leiden – en het mondiale empathietekort verminderen – als we een klein beetje meer zoals Studs Terkel (een radiojournalist en schrijver uit Chicago die gedurende zijn leven meer dan zevenduizend mensen interviewde) werden.”

Graag sluit ik mij aan bij dit citaat van Krznaric, want hoe fijn zou het zijn als mensen die vreemden voor elkaar zijn, uit nieuwsgierigheid gedreven gesprekken met elkaar aangaan en daardoor meer begrip voor elkaar krijgen en hun vooroordelen over boord gooien?

Genoeg over nieuwsgierigheid nu. Ik denk dat ik bovenstaande maar eens in de praktijk ga brengen en een gesprek ga aanknopen met de Aziatisch uitziende jongen aan het tafeltje naast mij, die al een tijdje driftig zit te tikken op zijn laptop. Ik ben eigenlijk wel benieuwd naar wat hem drijft en inspireert. Wie weet leer ik iets van hem waar ik de rest van mijn leven iets aan heb. Je weet maar nooit.

———————————————–
Nieuwsgierig geworden naar de Mensenbieb en het Levende Boeken Festival, een festival waar je in gesprek kunt gaan met mensen die vreemden voor jou zijn? Kijk op www.demensenbieb.nl

Dit is de eerste van zeven bijdragen naar aanleiding van de zeven aspecten van gesprekskunst die Krznaric in zijn boek noemt. De volgende aflevering over radicaal luisteren verschijnt op dinsdag 15 maart.

Blijf op de hoogte

Blijf op de hoogte

Wil je graag weten waar en wanneer er weer een evenement met de Mensenbieb is? Blijf dan op de hoogte door je in te schrijven voor de nieuwsbrief en/of de Mensenbieb te volgen via Facebook of Twitter.

You have Successfully Subscribed!